Ostertermin: Crux bei der Berechnung

18. April 2019
Wann Ostern stattfindet, hängt vom Vollmond ab. In diesem Jahr gibt‘s eine besondere Situation: das Oster-Paradox Foto: Pixabay

Die Sache mit dem Ostertermin ist gar nicht einfach, ist das Auferstehungsfest doch von Jahr zu Jahr an einem anderen Kalendertag. Vor allem 2019 ist es besonders, tritt doch das „Oster-Paradox“ auf.

Grundsätzlich gilt: Ostern ist am Sonntag nach dem ersten Frühlingsvollmond. Doch Ostern 2019 ist erst am 21. April – nach dem zweiten Frühlingsvollmond am 19. April. Wieso das?

Blick ins Jahr 325

Um das zu erklären, muss in das Jahr 325 auf das Konzil von Nicäa zurückgeschaut werden. Dort wurden für die Bestimmung des Ostertermins drei Kriterien festgelegt: der Frühling, der Vollmond und der jeweils folgende Sonntag. Und jetzt kommt die Besonderheit: Dabei wurde der Frühlingsanfang auf den 21. März festgelegt – unabhängig von der jeweils aktuellen Tag- und Nachtgleiche der Astronomie, demzufolge der Frühling zum Beispiel in diesem Jahr am 20. März beginnt.

Auch beim Vollmond geht die Kirche ihren eigenen Weg: Sie bezieht sich auf den „Meton-Zyklus“, der von der immer gleichen Bewegung des Mondes um die Erde herum ausgeht und demnach die Mondphasen alle 19 Jahre auf dem selben Kalendertag liegen. Dabei können sich allerdings Abweichungen von einem Tag zum tatsächlichen Vollmond der Astronomie ergeben – wie in diesem Jahr.

Der „Kirchen-Vollmond“, auch „Oster-Grenze“ genannt, fand nach dem „Meton-Zyklus“ 2019 bereits am 20. März statt. Damit liegt er aber außerhalb des Frühlings, dessen Anfang die Kirche auf den 21. März festgelegt hat. Als erster Frühlings-Vollmond gilt daher erst der Vollmond am 19. April – und erst am darauffolgenden Sonntag wird Ostern 2019 gefeiert. 

Der Ostertermin wirkt sich auf die Feiertage des ganzen Jahres aus. Von den insgesamt 19 Feiertagen in Deutschland, hängen nahezu alle beweglichen davon ab.

epd/ Stefan Wölke

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